Was sind die 10 meistgesprochenen Sprachen der Welt in 2023?

Fast die Hälfte der Weltbevölkerung hat eine der zehn häufigsten Sprachen als Muttersprache. Was also sind die zehn meistgesprochenen Sprachen? Die Antwort wird dich vielleicht überraschen …
Globus und meistgesprochene Sprachen der Welt

Herauszufinden, welche Sprachen in der Welt am meisten gesprochen werden, ist schwerer, als du dir vielleicht vorstellen kannst. Wir können mit relativer Sicherheit sagen, dass Mandarin, Englisch, Spanisch und Arabisch eine Rolle spielen, und in welcher Reihenfolge sie ungefähr vorkommen. Aber es gibt auch einige Überraschungen. Hättest du erraten, dass Bengali sich unter den Top Ten befindet?

10 meistgesprochene Sprachen der Welt
Die 10 meistgesprochenen Sprachen der Welt auf einen Blick.

Eine kleine Warnung: Harte Fakten in der Form von X Millionen Menschen haben Sprache Y als Erstsprache zu präsentieren, ist an dieser Stelle praktisch unmöglich. Was eine Sprache ausmacht, oder einen Dialekt oder Unterdialekt, ist höchst umstritten. Und sogar wenn Sprachforschende sich auf eine Kategorie einigen: Wie sehr ähnelt das Englisch, das in den schottischen Highlands gesprochen wird, dem Englisch, das im Stadtzentrum von Baltimore zu finden ist? Zumindest wären zwei Sprechende dieser Regionen wenigstens in der Lage, miteinander zu kommunizieren – irgendwie, jedenfalls.

Bedenklich ist auch die Tatsache, dass das, was oft schlicht als Chinesisch bezeichnet wird, eine ganze Sprachfamilie ist, die einfach in eine einzige Kategorie gepresst wird. Hindi wird ebenfalls als vager Sammelbegriff für eine Vielzahl von Dialekten und Unterdialekten verwendet.

Von der fehlenden Vertrauenswürdigkeit einiger Datenquellen, die zu verschiedenen Zeiten von verschiedenen Institutionen zusammengestellt wurden, fangen wir an dieser Stelle am besten gar nicht an.

Andererseits … wir mögen doch alle heimlich Listen, oder?

1. Chinesisch – 1,3 Milliarden muttersprachliche Personen

chines

Die Angaben darüber, wie viele Chinesisch-Sprechende es gibt, weichen stark voneinander ab. Ethnologue gibt etwa 1,3 Milliarden muttersprachliche Personen an, von denen etwa eine Milliarde Mandarin sprechen. Wikipedia schätzt dagegen, dass davon etwa 900 Millionen Mandarin sprechen. Egal an welcher Zahl man sich orientiert, es gibt keinen Zweifel, dass die Sprache einen großen Einfluss hat. Wenn du eine Sprache suchst, die einer von sechs Menschen auf der Welt spricht, ist Chinesisch etwas für dich. Als Tonsprache mit Piktogrammen wird dich die Sprache außerdem auf Trab halten.

Meistgesprochenen Sprachen der Welt: 2. Spanisch – 475 Millionen muttersprachliche Personen

espanhol

Wenn man nur Personen mit Spanisch als Erstsprache in Betracht zieht, hat Spanisch mit 475 Millionen die Nase vor Englisch. Wie mit allen Sprachen in dieser Liste sind Sprachpolitik und die mit der Sprache verbundenen Identitäten sehr umstritten: Frage Katalanisch- oder Ketschua-Sprechende, ob Spanisch ihre lokale Sprache ist, und die Antworten könnten dich überraschen. Aber es ist mit Sicherheit die primäre Sprache im Großteil Südamerikas, Mittelamerikas, Spanien und weiten Teilen der USA – wenn du also eine Sprache lernen willst, die dir einen gesamten Kontinent eröffnet, ist Spanisch deine beste Wahl.

3. Englisch – 373 Millionen muttersprachliche Personen

ingles

Es gibt etwa 373 Millionen Personen mit Englisch als Erstsprache und eine halbe Milliarde Menschen, die Englisch als Zweitsprache haben. Das verdeutlicht den Erfolg des Englischen als Lingua franca für den internationalen Handel, Tourismus und globale Beziehungen. Englisch ist außerdem relativ leicht zu lernen (besonders im Gegensatz zu Chinesisch) und auch der Einfluss der allgegenwärtigen US-Popkultur wird Englisch weiterhin eine große Rolle auf der Weltbühne sichern. Für manche ist Englisch immer noch synonym mit der Chance auf ein besseres Leben.

Meistgesprochene Sprachen der Welt: 4. Arabisch – 362 Millionen muttersprachliche Personen

Aktuelle Zählungen schätzen, dass etwas 315 Millionen Menschen Arabisch als Erstsprache haben. Das ist jedoch ein weiteres Beispiel dafür, dass Zahlen nicht die gesamte Geschichte erzählen: Arabisch, wie Chinesisch, unterscheidet sich in seinen Dialekten so stark voneinander, dass es effektiv als Gruppe von Sprachen betrachtet werden könnte, der Einfachheit halber jedoch als eine Sprache bezeichnet wird. Modernes Standardarabisch findet sich vor allem schriftlich wieder und ist nah mit dem klassischen Arabisch des Korans verwandt. Die gesprochenen Formen des Arabischen, das etwa in Oman oder Marokko gesprochen wird, unterscheiden sich davon jedoch sehr stark.

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5. Hindi – 344 Millionen muttersprachliche Personen

meistgesprochene Sprache Hindi

Indien hat 23 offizielle Sprachen, mit Hindi und Urdu an der Spitze. Ob diese beiden eine Sprache bilden, Hindustani, oder als zwei verschiedene Sprachen betrachtet werden sollten, ist immer noch sehr umstritten. Hindustani wird vor allem in Nordindien und Pakistan gesprochen. Hindi verwendet Dewanagari-Schriftzeichen, während Urdu die persische Schreibweise verwendet. Wenn du jemals in Indien herumreist, wird dich ein bisschen Hindi weit bringen. Außerdem ist das die Sprache, die uns Wörter wie Shampoo, Dschungel und Bungalow gebracht hat – was gibt es daran nicht zu lieben?

6. Portugiesisch – 232 Millionen muttersprachliche Personen

portugues

Portugiesisch ist eine weitere Sprache, die ihre Reichweite ihrer kolonialen Vergangenheit zu verdanken hat. Ab dem 15. Jahrhundert brachten portugiesische Handelnde und Erobernde ihre Sprache nach Afrika, Asien und Amerika. Die Ausbreitung der portugiesischen Sprache mochte anfänglich an europäische Kolonialisierung gebunden sein, aber die kolonialisierten Länder entwickelten ihre eigenen pulsierenden Kulturen, die die Sprache – und das Bild, das wir von ihr haben – für immer verändert haben. Heute gibt es 232 Millionen Menschen mit Portugiesisch als Erstsprache, zum Beispiel in Brasilien, Angola, Mosambik, Cap Verde, Guinea-Bissau, São Tomé, Príncipe und der autonomen Region Macau in China. Es ist auch die Sprache von Machado de Assis, Bossa Nova, Mia Couto, Fernando Pessoa und José Eduardo Agualusa.

7. Bengali – 234 Millionen muttersprachliche Personen

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Gib’s zu: Du hast Bengali nicht in dieser Liste erwartet. Die Teilung Bengalens durch die Briten im Jahr 1947 trennte (das hauptsächlich hinduistische) Westbengalen, jetzt Teil Indiens, vom (größtenteils muslimischen) Ostbengalen, heute Bangladesch. Bengali ist die Sprache von Kalkutta, der Andamanen und den etwa 170 Millionen Einwohnenden von Bangladesch – die Bevölkerung wird sich im nächsten Jahrhundert Berechnungen zufolge sogar noch verdoppeln!

Meistgesprochene Sprachen der Welt: 8. Russisch – 154 Millionen muttersprachliche Personen

russo

Etwa 154 Millionen Menschen haben (laut Ethnologue) Russisch als Erstsprache – somit ist Russisch die achthäufigste Sprache der Welt. Berühmt für seine schwer durchschaubare Grammatik und sein reizendes kyrillisches Alphabet ist es eine der sechs Sprachen, die in der UN gesprochen wird. Außerdem hat sie Berühmtheiten wie Dostojewski, Nabokov, Tschechow, Tolstoi und Puschkin hervorgebracht.

9. Japanisch – 125 Millionen muttersprachliche Personen

japones

Fast alle der 126 Millionen Personen mit der Erstsprache Japanisch leben in Japan – damit ist es mit Sicherheit die geografisch konzentrierteste Sprache in dieser Liste. Japanisch hat zwei distinkte Schriftsysteme, Hiragana und Katakana, und verwendet außerdem Kanji–Schriftzeichen chinesischen Ursprungs. Die größten japanischsprachigen Gruppen außerhalb Japans lassen sich in den USA, den Philippinen und Brasilien finden.

10. Panjabi/Lahnda – 101 Millionen muttersprachliche Personen

Lingue più parlate al mondo | punjabi

Mit Schätzungen von etwa 100 Millionen muttersprachlichen Personen geht der letzte Platz in dieser Liste an … Panjabi! (Sorry, Deutsch, du wurdest vor ein paar Jahren verdrängt!) Diese Sprache wird in weiten Teilen von Indien und Pakistan, also dem ehemaligen Punjab, gesprochen. Die Region wurde 1947 von England zerrissen, als sie abzogen. Millionen von Menschen waren gezwungen, ihre Häuser, ihren Lebensunterhalt und ihre Familien zurückzulassen. Aber sie schlagen zurück, Bollywood-Style: Lieder auf Panjabi machen nun 50 % der Chartbreaker aus!

Übersicht: Meistgesprochene Sprachen der Welt

Zählt man die 10 meistgesprochenen Sprachen nach der Gesamtzahl der Menschen, die sie sprechen (unabhängig davon, ob die Sprache ihre Muttersprache ist oder nicht), tauchen immer noch 8 der 10 Sprachen aus der obigen Liste auf, allerdings mit einigen großen Unterschieden: Englisch verdrängt Chinesisch knapp vom ersten Platz, Japanisch und Punjabi verlieren ihren Platz, und Französisch und Indonesisch kommen in die Top 10, weil sie von mehr Menschen als Zweitsprache gesprochen werden.

  1. Englisch: 1,45 Milliarden Sprechende
  2. Chinesisch (Mandarin): 1,12 Milliarden Sprechende
  3. Hindi: 602 Millionen Sprechende
  4. Spanisch: 548 Millionen Sprechende
  5. Standard Arabisch: 274 Millionen Sprechende
  6. Französisch: 274 Millionen Sprechende
  7. Bengali: 273 Millionen Sprechende
  8. Russisch: 258 Millionen Sprechende
  9. Portugiesisch: 258 Millionen Sprechende
  10. Urdu: 231 Millionen Sprechende
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